Comment Ultrarunner Zach Bitter prospère sur un régime à faible teneur en Carb

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    En décembre 2015, Zach Bitter a couru exactement 402,5 tours autour de la piste au Desert Solstice Invitational. À la fin des 100 milles, il avait non seulement remporté le record américain précédent de six minutes et demi, mais a également maintenu un étonnant cadencement de sept minutes pour presque la totalité des 11 heures, 40 minutes et 55 secondes.

    Ce qui est encore plus surprenant, c'est que les trains Bitter et les concurrents sur presque pas de glucides. Parfois, les glucides représentent aussi peu que 5% de son régime – et Bitter insiste sur le fait que même nous, les détenteurs d'enregistrements sans endurance, pouvons faire de même.

    Avant sa course d'octobre au Javelina Jundred, nous lui avons demandé comment il le faisait.

    Men's Fitness : Vous avez déclaré que vous avez changé votre alimentation en raison de problèmes de santé. Qu'étaient-ils?

    Zach Bitter: Au lycée et au collège, j'avais une approche globale de la nutrition, comme beaucoup d'athlètes d'endurance. À cette époque, la plupart des recherches que vous trouviez étaient basées dans un régime à haute teneur en glucides, donc j'ai faussé mon alimentation de cette façon. Mon alimentation était propre, mais probablement 60% de glucides. Ensuite, en 2010, j'ai commencé à participer à des événements d'ultra-endurance et j'ai remarqué que les choses n'étaient pas idéales: ne pas pouvoir dormir régulièrement pendant la nuit, avoir de gros bouffées d'énergie pendant la journée, une inflammation chronique dans mes chevilles, des choses comme ça.

    Et c'est alors que vous avez décidé de changer votre alimentation?

    Eh bien, j'étais à la croisée des chemins. Une option était de réduire la formation, et ce n'était pas nécessairement quelque chose que je voulais faire. L'autre option était de regarder ce que je pourrais faire de façon nutritionnelle, et c'est à ce moment-là que j'ai rencontré Jeff Volek, M.D., Ph.D., qui a été très influent dans l'approche à forte teneur en graisse, et j'ai fait le changement.

    Comment s'est-il senti au début?

    Ce n'était pas comme si j'avais cette énorme chute d'énergie le premier jour. Au cours des deux ou quatre premières semaines, il y a eu quelques jours où je me sentais léthargique lorsque j'ai exercé, mais je ne remarquais pas vraiment un énorme déficit d'énergie lorsque je faisais des activités de routine, comme marcher ou écrire sur l'ordinateur ou Quelque chose comme ça.

    Avez-vous commencé à vous sentir mieux?

    Absolument. L'inflammation s'est éloquée très rapidement, et dans un mois, je dormais beaucoup mieux, comme passer la nuit. Et j'ai remarqué que mes niveaux d'énergie étaient cohérents tout au long de la journée.

    Qu'en est-il de votre formation?

    J'ai effectivement baissé l'intensité de ma formation pendant environ un mois. Je le regarde comme ceci: Le stress est quelque chose que vous pouvez obtenir de tous les aspects de la vie, qu'il s'agisse de la formation, de la famille ou du travail. Drastiquement, votre régime alimentaire est également un facteur de stress, du moins lorsque votre corps tente d'apprendre, de sorte que je ne voulais pas ajouter un autre stress.

    Surtout pour un athlète d'endurance, cependant, quatre semaines est longue pour décoller.

    Je l'ai prévu pendant ma saison morte, qui est un peu de temps au milieu de l'été et un peu de temps dans ces mois d'hiver, comme en janvier et en février. La plupart des athlètes sont en train de frapper le bouton de réinitialisation en général, alors j'ai décidé de le faire ensuite.

    Comment votre alimentation a-t-elle changé lorsque vous avez commencé à rivaliser?

    Quand je cours, je peux réduire mon apport calorique en deux. Parce que mon corps est beaucoup plus métaboliquement efficace à la combustion de matières grasses, je peux compter sur cela beaucoup plus facilement que ce que j'aurais pu dans le passé.

    Mais vous travaillez pendant 20 heures par semaine. Vous n'êtes pas nerveux de perdre trop de poids ou de "frapper"?

    C'est une autre idée fausse avec le régime riche en matières grasses. Certaines personnes disent: "Eh bien, je suis maigre. Je ne peux pas me permettre de le faire." C'est trompeur, vraiment. Si vous faites les calculs, même les athlètes les plus maigres que vous voyez là-bas, qui sont 4-5 % De graisse corporelle – ont suffisamment de graisse corporelle pour les durer pour un long événement d'endurance. Si vous enseignez à votre corps à métaboliser la graisse lorsque les niveaux d'énergie commencent à tremper, votre corps peut se tourner vers cette graisse comme source de carburant.

    Peut-être pour les athlètes d'élite, mais qu'en est-il du reste?

    Je pense réellement que c'est plus facile pour ces gens parce qu'ils ne demandent pas à leur corps de maximiser leurs performances supérieures. Si je ne fonctionnais pas autant, je mangerais beaucoup moins de glucides, et je consommerais plus de graisse car je ne me demande pas de faire quelque chose dans cet espace à haute performance. Vous pouvez facilement effectuer les tâches quotidiennes en métabolisant les graisses.

    Et quelle était la nourriture la plus difficile pour vous d'abandonner?

    Patates douces. Au bout d'un mois, j'ai cessé de les vouloir. En fait, lorsque je suis dans mes points de formation supérieurs, la partie difficile apporte un glucide parce que je me suis tellement habitué à apprécier certains des aliments les plus savoureux.

    À quoi ressemble une journée typique de manger?

    Pour le petit-déjeuner, au lieu d'avoir de la céréale ou de l'avoine, je vais avoir des œufs et du bacon avec peut-être des épinards. Le déjeuner est généralement une salade Cobb, et mon dîner préféré est un steak à trois sens ou quelque chose comme ça.

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